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Los adolescentes son la generación más grande de la historia, pero con mayor carga de enfermedades

15 marzo 2019 Actualidad Salud


Los adolescentes actuales constituyen la generación más grande en la historia, pero un estudio histórico revela que estos jóvenes se enfrentan a mayores desafíos de salud que a los que se enfrentaron los jóvenes hace 25 años, y las inversiones en su bienestar no han seguido el ritmo del crecimiento de la población. El estudio global proporciona la primera instantánea completa e integrada de la salud y el bienestar de los 1.800 millones de adolescentes de 10 a 24 años de edad que constituyen un tercio de la población mundial.

La investigación, publicada en ‘The Lancet’, se basa en la anterior Comisión Lancet de Salud y Bienestar de los Adolescentes y fue dirigida por el Instituto de Investigación Infantil Murdoch, la Universidad de Melbourne y el Instituto Burnet, en Melbourne, Australia. El estudio siguió el progreso de la salud de los adolescentes en 195 países entre 1990 y 2016 en comparación con 12 indicadores que incluyen el consumo de tabaco, la obesidad, la anemia, la educación secundaria, el matrimonio infantil, la nutrición y las enfermedades no transmisibles.

El autor principal, Burnet Institute codirector de Salud del Adolescente, Peter Azzopardi, quien también ocupa cargos en el Instituto Murdoch de Investigación Infantil y la Universidad de Melbourne, dice que el estudio expone el fracaso de la salud, la educación y los sistemas legales para mantenerse al día con las necesidades cambiantes de los adolescentes y los cambios demográficos

Aunque ha habido grandes mejoras en la salud de los adolescentes en algunos países, el mayor crecimiento de la población ha sido en países donde los adolescentes experimentan la mayor carga de la enfermedad. Ahora, hay 250 millones de adolescentes más viviendo en estos entornos en comparación con hace 25 años”, dice el doctor Azzopardi. “Las inversiones en la salud de los adolescentes tampoco han seguido el ritmo de las necesidades. Por ejemplo, en comparación con 1990, ahora hay 180 millones más de adolescentes con sobrepeso y obesos, y 75 millones más que viven con anemia“, señala.

Y agrega: “El número absoluto de jóvenes que no completan la educación secundaria, 300 millones, ha cambiado poco desde 1990, y sigue habiendo una desigualdad de género sustancial en las oportunidades de educación posterior, con tres veces más probabilidades de que las mujeres jóvenes no tengan empleo o capacitación en comparación con los hombres jóvenes“. A su juicio, invertir en la salud de los adolescentes proporciona un “triple dividendo” al garantizar la salud de los adolescentes ahora, en el futuro y para sus hijos.

Destaca que el documento, titulado ‘Progreso en la salud y el bienestar de los adolescentes: el seguimiento de 12 indicadores principales en 195 países y territorios, 1990-2016’, no solo puede ayudar a aportar información para la política del gobierno, sino que puede proporcionar muchos datos necesarios para los países con bajos y medios ingresos para identificar prioridades para acciones de salud.

“Muchos países de la región de Asia Pacífico y África subsahariana, donde vive la mayoría de los adolescentes del mundo, no tienen acceso a los datos que describen las necesidades de salud de los adolescentes. Este informe describe cómo están progresando, pero también cómo se comparan con el resto del mundo”, dice Azzopardi.

El autor principal, el profesor de Salud de los Adolescentes de la Universidad de Melbourne George Patton, también del Instituto de Investigación Infantil Murdoch, dice que la salud de los adolescentes carecía de fondos suficientes y que muchos gobiernos la pasaban por alto.

Uno de cada cinco (324 millones) de adolescentes tenía sobrepeso u obesidaden 2016 y uno de cada cuatro (430 millones) era anémico. El sobrepeso y la obesidad aumentan rápidamente para los adolescentes en todos los países y, sin embargo, no se incluyen como un enfoque específico de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

En 2016 hubo 12 millones de nacidos vivos de madres adolescentes, casi tres cuartas partes de los cuales fueron en países donde los adolescentes sufren una gran carga de enfermedad. Se calcula que 66 millones de niñas se casaron con niños antes de cumplir los 18 años (matrimonio infantil). El 40 por ciento de las niñas en los países con los perfiles de salud más pobres estaban casados ??cuando eran niños. Unos 73 millones de mujeres jóvenes de 15 a 24 años de edad en 2016 no pudieron acceder a la anticoncepción. Los varones soportaron tres cuartas partes de la carga mundial de enfermedadesdebidas a lesiones en 2016.

Unos 300 millones (la mitad) de 20 a 24 años no habían completado la escuela secundaria en 2016, una cifra que ha mejorado poco desde 1990. Aunque hubo paridad de género en la finalización de la escuela secundaria, las mujeres jóvenes en los países de ingresos bajos y medianos tenían cinco veces menos probabilidades que los niños de tener un empleo y capacitación adicional. (I)

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